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"大数据"意味着什么?

文章来源: 作者: 发布时间:2014年03月26日 点击数: 字号:

--读《大数据时代--生活、工作与思维的大变革》

 

    最近,哲学所李宁副研究员撰文认为:

    在过去的一两年里,"大数据"这个词非常热门。这个词最早出现于天文学领域,前几年开始受到计算机界热捧,最近各行各业都在谈论。"大数据"就是海量数据。由于20世纪以来的信息化进程突飞猛进,我们有了使用海量数据的可能,并且这个"海量"还在不断以几何级数膨胀。量变导致质变,当数据的量达到非常大的级别时,从社会生活到理论研究方式都会发生根本性的变化。因此,"大数据"的重点不是"数据",而是"大"。

    根据《大数据时代--生活、工作与思维的大变革》一书作者所说,大数据的主要功能是"预测",而它将会造成人们思维方式的三大变化:

   变化之一:随机取样将会被"全样本"代替。

   变化之二:分析数据时不用再追求精确度。

   变化之三:人们将不再着迷于寻找因果关系,而是寻找事物之间的相关关系。

    最后一点可能最难理解,对于理论工作者来说,也最难以接受。因为找因果关系可以说是理论工作者的看家本领,"从A到B的因果推论"是传统理论工作者作出预测的主要途径。但在大数据时代,弄清楚因果关系就没那么重要了,《大数据时代》中写道:美国某大超市通过销售数据发现,每当飓风来临,蛋挞的销量就会猛增,所以后来超市就将蛋挞与防飓风用品放在一起。至于为什么当飓风来临时大家更喜欢买蛋挞而不是薯片,这个是没必要深究的。同理,上亚马逊的网站多了,它会根据你的搜索记录、购买记录向你推荐书籍,至于为什么你喜欢这类书籍,它也是没兴趣知道的。

    "大数据时代"还会将所有的人变成"透明人",人人都暴露在"第三只眼"之下:"亚马逊监视着我们的购物习惯,谷歌监视着我们的网页浏览习惯,而微博似乎什么都知道,不仅窃听到了我们心中的'TA',还有我们的社交关系网。"这样的时代,最高兴的是社会管理者,其次是有能力掌握大数据的商家。最不高兴的,毫无疑问,是注重隐私的个人。这是福柯所说的"全景监狱"社会的正式来临,还是可以获得更个性化、更贴心服务的美好时代的来临?或许,这两者并不矛盾。

   《大数据时代》作者认为,大数据的应用不仅会颠覆现有的营销模式,也会颠覆现有的理论研究模式乃至社会活动方式。这一判断是否有夸大之嫌?笔者认为,现在还不是下结论的时候,因为"大数据"仍然处于不断发展之中。1995年,尼葛洛庞帝出版了《数字化生存》一书,预言人类的生存方式将发生"数字化"的转变,但在当时,全球能够上网的人群只占总人口总数的很小一部分,网上购物、电纸书等等还是天方夜谭。直到十几年后,当大家已经不再谈论"数字化生存"时,我们恰恰才开始真正进入"数字化生存"的时代。"大数据"的发展也可能如此,这是一种新的发展趋势,但具体到个别行业、个别领域,谈论"大数据思维"可能还为时过早。

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